El año que viene se van a cumplir dos décadas de su libro Business @ the Speed of Thought, o “Negocios a la velocidad del pensamiento”. Allí Gates hizo predicciones sobre lo que iba a pasar en el mundo de los negocios cruzados por los avances tecnológicos.

1- Precios comparados a un click

Qué dijo Gates: “Se desarrollarán servicios automatizados de comparación de precios, lo que permitirá ver los precios en varios sitios web y encontrar fácilmente el producto más económico”.

¿Qué pasó? Acertó. Las comparativas de precios están al alcance de la mano, en la web o el móvil. PriceGrabber es uno de los pioneros a nivel global, pero sitios más generales como Google Shopping también los ofrecen. Ni hablar de marketplaces como Amazon o MercadoLibre. En el país, solo por poner dos ejemplos, Tu Alacena compara precios de productos de almacén, e incluso el Gobierno lo hace desde la página de Precios Claros.

2 – Aparatos móviles

Qué dijo Gates: “La gente llevará pequeños dispositivos que les permitirán mantenerse en contacto constante y hacer negocios desde donde se encuentren. Podrán ver las noticias, los vuelos que reservaron, obtener información de los mercados financieros y hacer casi cualquier cosa en estos aparatos”.

¿Qué pasó? Megaacierto. Vale recordar que esto fue escrito en 1999. ¿Había móviles entonces? Claro, pero faltaban ocho años para que apareciera el primer iPhone y la revolución de los smartphones y las apps. En la Argentina, el mercado móvil tenía apenas unas 2 millones de líneas y se usaba conectividad 1G. El móvil servía solo para hablar.

3 – Pagos online y hasta atención médica por la web

Qué dijo Gates: “La gente pagará sus facturas, se encargará de sus finanzas y se comunicará con sus médicos a través de internet”

¿Qué pasó? Acertó (a medias). Los pagos y las finanzas online son una realidad incontrastable que se acentuará con la ola de empresas “fintech” (mezcla de finanzas y tecnología). En la Argentina, todos los bancos permiten operar online. Servicios como Mercado Pago, Afluenta e Increase, por caso, resuelven pagos online, créditos colaborativos y manejos de tarjetas de crédito para pymes. “La tecnología aún no pudo cambiar la atención médica como Uber cambió el transporte”, asegura Business Insider. Con todo, en el país, comienzan a aparecer sitios como ProApp (para atención y cobro por WhatsApp) y “Doctor virtual”, “Llamando al doctor”, “Ahora doctor”, entre muchos otros.

4 – Asistentes virtuales e IoT

Qué dijo Gates: “Se desarrollarán ‘personal companions’ (‘compañeros o asistentes personales’). Se conectarán y sincronizarán todos los dispositivos de manera inteligente, ya sea en el hogar o la oficina, e intercambiarán datos”.

¿Qué pasó? Acertó. Asistentes virtuales como Google Assistant y Amazon Alexa fueron las estrellas de la última CES, la expo tech más importante del mundo que se llevó a cabo este mes en Las Vegas. Lo mismo pasa con Siri, de Apple. Hay que hablarles y no solo responden, aprenden con Inteligencia Artificial. En el hogar, sensores con Internet de las cosas (IoT) como Nest, de Google, “aprenden” de las rutinas de las personas.

5 – Monitoreo online

Qué dijo Gates: “Las videotransmisiones desde tu casa se volverán comunes, lo que te informará cuando alguien te visite mientras no estés”.

¿Qué pasó? Acertó. Empresas y proveedores móviles en todo el mundo realizan monitoreo online de hogares. Incluso por medio de apps gratuitas.

6 – Redes sociales

Qué dijo Gates: “Los sitios web privados para tus amigos y familiares serán comunes, permitiéndote chatear y planear eventos”.

¿Qué pasó? Acertó (¿a medias?). Es cierto que el boom no vino por el lado de los “sitios web privados”. Pero llegaron las redes sociales. Facebook nació cinco años después de que Gates publicara su libro; e Instagram, once años más tarde. WhatsApp llegó en 2009 y luego plataformas más orientadas al trabajo, como Slack (2013).

7 – Promociones y ofertas automáticas

Qué dijo Gates: “Software que sabe cuándo reservé un viaje y utiliza esa información para sugerir actividades en ese destino”.

¿Qué pasó? Otro megaacierto. No solo los sitios de viajes –desde Expedia, Despegar y AlMundo, hasta Trivago– lo ofrecen. Google agenda viajes en su herramienta Calendar automáticamente, tomando información de Gmail.

8 – Interacción en vivo

Qué dijo Gates: “Mientras ves deportes en televisión, servicios te permitirán hablar sobre lo que pasa en vivo y participar en un concurso para votar sobre quién crees que va a ganar”.

¿Qué pasó? Acertó. Una sola palabra alcanzaría para englobar esta predicción: Twitter. Pero el pajarito azul no está solo. Desde esa plataforma, y otras como Facebook, o apps de cadenas deportivas, por caso, se puede interactuar desde el móvil mientras los eventos deportivos están transcurriendo.

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